Ο Μελισσοφάγος (Merops apiaster) είναι ίσως το ομορφότερο πτηνό που επισκέπτεται τη χώρα μας.

Περιγραφή του Μελισσοφάγου

Ανήκει στα κορακιόμορφα πτηνά και έρχεται στην Ελλάδα τον Απρίλιο για να αναπαραχθεί και φεύγει τον Σεπτέμβριο με προορισμό θερμότερα κλίματα.

Το μέγεθός του μελισσοφάγου κυμαίνεται από 20 έως 28 cm. Το βασικό χαρακτηριστικό του είναι το πολύχρωμο φτέρωμά του, στο οποίο διακρίνονται το κόκκινο, το μαύρο, το πράσινο, το μπλε, το κίτρινο και το λευκό χρώμα.

Μελισσοφάγος.jpg


Πραγματικά, πρόκειται για μια πανδαισία χρωμάτων σε ένα και μόνο πτηνό. Το ράμφος του είναι μακρύ και ισχυρό.

Ο Μελισσοφάγος προτιμά περιοχές με θάμνους και λίγα δέντρα, ξέφωτα μέσα στο δάσος, καθώς και περιοχές κοντά σε λίμνες και ποτάμια.

Ως εντομοφάγο πτηνό τρέφεται με μεγάλα έντομα και μέλισσες τις οποίες πιάνει ενώ πετάει. Το μακρύ ράμφος του το βοηθάει να αποφεύγει τα τσιμπήματα από τις μέλισσες. Ταυτόχρονα, έχει αναπτύξει μηχανισμούς απομάκρυνσης του κεντριού σκουπίζοντας το στα κλαδιά των δέντρων.

Κατά την περίοδο αναπαραγωγής, φτιάχνουν τις φωλιές τους στο έδαφος σκάβοντας σε πλαγιές, όχθες ποταμών και αμμόλακους. Γεννούν 6-7 αυγά τα οποία κλωσάνε και το θηλυκό και το αρσενικό.

Ονοματολογία και Συστηματική Ταξινόμηση

Επιστημονική Ονομασία: Merops apiaster
Ονομασία: Μελισσοφάγος
Αγγλική Ονομασία: European bee-eater
Τάξη: Κορακιόμορφα
Οικογένεια: Μεροπίδες
Γένος: Μέροπας